Nishikori déclare forfait à Cincinnati

Kei Nishikori lors Tournoi de Wimbledon en 2019
Photo: Kirsty Wigglesworth Associated Press Kei Nishikori lors Tournoi de Wimbledon en 2019

Le Japonais Kei Nishikori, ancien finaliste des Internationaux de tennis des États-Unis, a annoncé dimanche qu’il avait été déclaré positif au coronavirus et qu’il déclarait en conséquence forfait pour le Masters 1000 de Cincinnati, déplacé exceptionnellement cette année à New York, du 22 au 28 août.

« J’ai de mauvaises nouvelles à vous annoncer. Ce [dimanche] matin en Floride, j’ai fait un dépistage pour la COVID-19 et son résultat est positif », a indiqué le 31e mondial sur son site Internet. « Je dois déclarer forfait pour le tournoi de Cincinnati », a-t-il poursuivi.

« Mon équipe et moi, nous ferons un nouveau test de dépistage vendredi et je donnerai alors de nouvelles informations. Je me sens bien et ne ressens que très peu de symptômes, mais pour la sécurité de tout le monde, je me suis placé en isolement », a précisé Nishikori, qui vit et s’entraîne en Floride.

La participation de Nishikori, 30 ans, est donc incertaine pour l’US Open, deuxième tournoi du Grand Chelem de l’année, qui aura lieu du 31 août au 13 septembre à huis clos.

Il avait disputé, et perdu face au Croate Marin Cilic, la finale de l’US Open en 2014 et avait atteint la 4e place du classement mondial en 2015. Depuis, sa carrière a été freinée par des blessures à répétition.

Défections multiples

La possible absence de Nishikori à Flushing Meadows serait un nouveau coup dur pour l’épreuve, déjà privée de ses tenants du titre, Rafael Nadal et Bianca Andreescu, qui ont préféré y renoncer en raison de la situation sanitaire, et du quintuple vainqueur du tournoi Roger Federer, blessé et forfait pour le reste de la saison.

Les défections ne s’arrêtent pas là puisque la no 1 mondiale, Ashleigh Barty, Elina Svitolina (no 5), Kiki Bertens (no 7) et Belinda Bencic (no 8) ne seront pas non plus de la partie dans le tableau féminin. Côté masculin, l’ancien vainqueur Stan Wawrinka et le fantasque Nick Kyrgios ont également préféré faire l’impasse face au risque sanitaire.

À l’inverse, le no 1 mondial, Novak Djokovic, déclaré positif à la COVID-19 après l’Adria Tour, le tournoi caritatif qu’il avait organisé à Belgrade fin juin, a annoncé qu’il serait bien présent à l’US Open, tout comme Serena Williams, lauréate de 23 Grands Chelems.

Les anciens vainqueurs Kim Clijsters et Andy Murray ont été invités par les organisateurs et devraient également participer au tournoi.

À voir en vidéo