Alex Zanardi grièvement blessé dans un accident de vélo à main

Alessandro Zanardi, ici photographié en 2016, après avoir remporté une médaille d'argent aux Jeux Paralympiques. 
Photo: Mauro Pimentel Alessandro Zanardi, ici photographié en 2016, après avoir remporté une médaille d'argent aux Jeux Paralympiques. 

Alessandro Zanardi, l’ancien pilote de F1 amputé des deux jambes après un accident, puis quadruple médaillé d’or aux Jeux Paralympiques, a été grièvement blessé vendredi, sur son vélo à main, lors d’une course handisport en Italie.

Son état « est extrêmement grave », a indiqué le Dr Francesco Bova, chef des Urgences de l’hôpital Le Scotte, à Sienne, où Zanardi avait été transporté en hélicoptère après son accident.

« En raison de la gravité de sa blessure à la tête, l’intervention de neurochirurgie et de chirurgie maxillo-faciale a débuté peu après 19 h 00 et s’est terminée peu avant 22 h 00 », a ensuite précisé l’hôpital, dans un communiqué. « Le patient a été transféré en soins intensifs, le pronostic est réservé. Son état est très grave », a confirmé l’hôpital.

Zanardi, 53 ans, participait à une étape du relais « Objectif Tricolore », en Toscane, quand il a « perdu le contrôle » de son vélo à main, « a fait deux tonneaux puis a percuté un camion. La collision a été terrible », a indiqué Mario Valentini, entraîneur de l’équipe d’Italie de cyclisme handisport, au quotidien italien le Corriere della Sera.

Véritable porte-drapeau du handisport dans le monde entier, Zanardi est « un véritable combattant qui inspire beaucoup de monde », a réagi l’une de ses anciennes écuries, Williams F1. « Il a déjà eu sa part de malchance, qu’il a toujours réussi à transcender grâce à sa détermination », a ajouté Martin Brundle, l’ancien pilote de F1 devenu consultant.

Le meilleur triathlète paralympique du monde

« Je suis très inquiet, je retiens mon souffle, je vous demande de faire comme moi et de prier pour lui. Je suis l’un de ses fans et je suis son ami », a réagi sur Twitter l’Américain Mario Andretti, ancien champion du monde de F1.

Zanardi a disputé 41 Grands Prix de Formule 1 entre 1991 et 1999, avec comme meilleur résultat une 6e place au GP du Brésil 1993, dans une Lotus. Il a surtout été deux fois champion d’Indycar aux États-Unis (1997, 1998), à l’époque où cette série s’appelait CART, puis Champ Cars.

Suite à un gros accident en 2001 sur la piste allemande du Lausitzring, à 320 km/h, Zanardi avait été amputé des deux jambes. Il a ensuite repris le volant en voitures de tourisme (WTCC) et en GT, puis s’est reconverti dans le handisport avec beaucoup de succès : quatre médailles d’or et deux médailles d’argent aux Jeux Paralympiques de 2012 et 2016, ajoutés à dix titres mondiaux, tous conquis sur un vélo à main.

« Je m’étais fixé un objectif, celui de mener une vie normale », disait Zanardi après son accident de 2001. « Aujourd’hui, je peux marcher, nager, skier », ajoutait-il quelques années plus tard. Il a même participé au fameux Ironman, le triathlon le plus dur du monde, en 2014 à Hawaï, et a établi un nouveau record du monde, en septembre dernier, pour un triathlon paralympique : 8 heures, 25 minutes et 30 secondes.