Le Canadien domine les Sabres de Buffalo 3-1

L'attaquant Brendan Gallagher a joué avec sa fougue habituelle et mené son équipe en récoltant cinq des 30 tirs du Tricolore.
Photo: Jeffrey T. Barnes Associated Press L'attaquant Brendan Gallagher a joué avec sa fougue habituelle et mené son équipe en récoltant cinq des 30 tirs du Tricolore.

À son premier match en 21 jours, Brendan Gallagher a marqué le but victorieux tôt en deuxième période et il a été l’une des vedettes d’une importante victoire de 3-1 du Canadien de Montréal contre les Sabres de Buffalo jeudi soir.

Gallagher n’a pas été l’attaquant le plus productif face aux Sabres, mais il a joué avec sa fougue habituelle et mené son équipe en récoltant cinq des 30 tirs du Tricolore.

Ilya Kovalchuk (8e), quelque deux minutes avant Gallagher au deuxième vingt, et Tomas Tatar, dans un filet désert avec moins de deux minutes à jouer au troisième vingt, ont marqué les autres buts du Tricolore. Tatar (18e) a ajouté une aide sur le but de Gallagher, tandis que Nick Suzuki et Joel Armia ont récolté deux aides chacun.

Jack Eichel, en première période, a marqué le seul but des Sabres contre Carey Price, qui n’a fait face qu’à 21 tirs dont 11 pendant les 15 premières minutes du match.

La victoire permet au Canadien (23-22-7) de se hisser au 11e rang du classement général dans l’Association Est, deux points devant les Sabres. Ces derniers viennent de subir des défaites consécutives, à domicile, face aux Sénateurs d’Ottawa et au Tricolore. Les Sabres ont toujours un match en main.

Le Canadien jouera ses deux prochains matchs au Centre Bell dans le cadre du traditionnel week-end du Super Bowl. Samedi après-midi, il accueillera les Panthers de la Floride avant de recevoir les Blue Jackets de Columbus dimanche.

Départ laborieux

Il a fallu beaucoup de temps aux joueurs du Canadien pour se mettre en marche en première période. Un peu plus de dix minutes en fait.

Les Sabres ont eu le temps de diriger neuf tirs vers Price avant que le Tricolore n’en obtienne un premier, gracieuseté d’Ilya Kovalchuk avec 9:31 à jouer, après une mise en jeu gagnée par Nick Suzuki en territoire des Sabres.

Lorsque Kovalchuk a testé Carter Hutton, les Sabres détenaient une avance de 1-0 grâce au 30e d’Eichel, une vingtaine de secondes après le début d’une punition mineure à Armia en zone centrale à l’endroit d’Eichel.

Graduellement, les hommes de Claude Julien ont ajouté de la vigueur à leurs actions et s’ils n’ont pu égaler le score avant la fin du premier vingt, ils ont établi les bases d’une deuxième période nettement supérieure et productive.

Kovalchuk a d’abord égalé la marque après seulement 44 secondes de jeu. Il a marqué son cinquième but en dix parties depuis son arrivée avec la formation montréalaise grâce à un tir vif décoché de l’embouchure du filet à la droite de Hutton.

Moins de trois minutes plus tard, Gallagher a confirmé qu’il était bel et bien de retour en inscrivant son 16e de la saison — et son premier depuis le 19 décembre à Calgary — grâce à un peu de patience et une belle feinte.

Le Canadien s’est montré imperméable pendant cette deuxième période, ne donnant que trois tirs à ses rivaux alors qu’il en a amassé 14. Pendant un peu plus de dix minutes entre la fin du premier vingt et le début de la deuxième période, Price n’a pas eu à bloquer un seul tir.

Les Sabres n’ont pas été bien plus actifs en troisième, malgré le recul d’un but, mais une punition à Phillip Danault avec 6:58 à jouer leur a donné une chance d’égaler la marque. Le Canadien a cependant fermé la porte et n’a concédé qu’un seul tir, de la part de Rasmus Dahlin que Price a bloqué sans problème.

Tatar a ensuite scellé l’issue du match, avec l’aide de Suzuki.