Le Canadien garde confiance en Price

Après un bon départ à la campagne, Carey Price a vu ses chiffres gonfler en novembre, et particulièrement au cours des derniers matchs.
Photo: Paul Chiasson La Presse canadienne Après un bon départ à la campagne, Carey Price a vu ses chiffres gonfler en novembre, et particulièrement au cours des derniers matchs.

Carey Price connaissait une séquence de 112 matchs sans avoir été chassé de son filet quand il a finalement connu ce sort mardi, après avoir encaissé cinq buts sur 11 lancers après un peu plus de 21 minutes de jeu face aux Bruins de Boston.

Price n’avait pas vécu cette situation particulière depuis le 9 décembre 2017, face aux Oilers d’Edmonton.

Après un bon départ à la campagne, Price a vu ses chiffres gonfler en novembre, et particulièrement au cours des derniers matchs. En 10 sorties en novembre, Price affiche une moyenne de 3,63 avec une efficacité de ,886.

Vous savez que l’équipe n’a pas joué un bon match quand Carey est chassé de son filet

Price n’a pas nécessairement mal paru sur les 11 buts qu’il a concédés dans les revers de 6-5 face aux Rangers de New York, samedi, et de 8-1 face aux Bruins, mardi. Mais il n’a pas fait les arrêts nécessaires pour fermer les vannes.

Il était toutefois hors de question de pointer l’homme de 10,5 millions chez le Canadien.

« [Mardi], les chances de marquer étaient égales, a affirmé l’entraîneur-chef du Canadien, Claude Julien. [Les Bruins] ont marqué huit buts, nous avons marqué un but. Mais ils ont eu plus de chances de grande qualité.

« Le problème ne découle pas d’une seule personne, a-t-il ajouté quand il a été questionné de manière précise sur le travail de Price. Nous nous sommes effondrés comme équipe. »

Plusieurs partisans étaient mécontents de la performance de Price mardi.

« Les gens d’ici entendent depuis longtemps qu’il est le meilleur gardien au monde. Peut-être qu’ils sont habitués à le voir connaître des matchs brillants chaque soir, a mentionné le défenseur Ben Chiarot. Il est le joueur le plus important de cette équipe et il est excellent pour nous chaque soir. Nous serons toujours là pour lui.

« Quand les chances que nous donnons sont des tirs sur réception ou des chances à l’approche du filet, peu importe si c’est Carey Price ou un autre gardien, il ne fera pas l’arrêt, a ajouté le défenseur. Vous savez que l’équipe n’a pas joué un bon match quand Carey est chassé de son filet. »

Depuis son fameux chill out au terme d’un match préparatoire difficile en septembre 2010, Price a habitué les partisans à afficher un calme parfois déroutant, peu importe les circonstances. Même après la défaite de mardi, Price a affirmé que « la vie continue ».

« C’est l’une de ses plus grandes forces. Il est très calme et c’est de cette manière qu’un gardien doit agir », a dit l’attaquant Tomas Tatar.

Ce calme n’empêche pas Price d’être un des meneurs de l’équipe. L’attaquant Nate Thompson l’a d’ailleurs qualifié de « colonne vertébrale » de l’équipe, mercredi matin.

« Le coeur à la bonne place »

Malgré les récents insuccès du Canadien, l’entraîneur-chef Claude Julien, insiste pour dire que ce n’est pas un manque d’effort qui coule sa troupe.

« C’est frustrant et c’est aussi frustrant pour les partisans. Nous le reconnaissons. Mais ce n’est jamais pour un manque d’effort, a-t-il dit. Notre équipe a le coeur à la bonne place. Elle veut bien travailler, mais parfois elle ne travaille pas de la bonne façon. »

À l’entraînement mercredi matin, Julien a mis l’accent sur les batailles individuelles et le jeu de transition.

« Nous accordons beaucoup de buts parce que nous n’étouffons pas les jeux, a indiqué Julien. Il faut être un peu plus agressif sur le porteur de la rondelle.

« On s’entend que notre jeu défensif n’est pas assez bon. Nous donnons trop de temps à l’adversaire avec la rondelle », a-t-il précisé.

À la même époque l’automne dernier, le Canadien vivait aussi une traversée du désert de cinq rencontres et avait un dossier de 11-8-5 après 24 rencontres.

Le contexte était toutefois un peu différent, le gardien Carey Price ayant connu un début de campagne éprouvant et Shea Weber n’étant pas encore remis d’une opération.

Le Canadien (11-8-5) aura l’occasion de rebondir jeudi, quand il accueillera les Devils du New Jersey (8-11-4), l’équipe contre qui sa glissade a commencé le 16 novembre.