L’Impact veut mettre un terme à la domination du TFC en championnat canadien

Le onze montréalais accueillera mercredi soir, au stade Saputo, le Toronto FC, triples champions en titre du championnat canadien.
Photo: Andrew Lahodynskyj La Presse canadienne Le onze montréalais accueillera mercredi soir, au stade Saputo, le Toronto FC, triples champions en titre du championnat canadien.

Les chances de l’Impact de Montréal de participer aux séries éliminatoires de la MLS se sont peut-être envolées, mais celles de remporter le championnat canadien plus tard ce mois-ci sont encore bien réelles.

« Je ne suis pas certain que ça sauvera notre saison, mais tout de même, c’est un trophée », a commencé le défenseur de l’Impact Jukka Raitala à la veille du match aller de la finale du championnat canadien contre le Toronto FC.

Le onze montréalais accueillera les triples champions en titre du championnat canadien au stade Saputo, mercredi soir. Le match retour aura lieu le 25 septembre au BMO Field de Toronto.

L’Impact, qui se trouve à trois points d’une place en séries éliminatoires dans l’Association Est de la MLS, sera de toute évidence le négligé dans cette finale. Les Torontois sont quatrièmes dans l’Est, et sont en voie de participer au tournoi d’après-saison après en avoir été absents l’an dernier.

« Ça me va, nous respectons ça », a dit l’entraîneur-chef de l’Impact Wilmer Cabrera à propos du statut de négligé.

Les joueurs de l’Impact, eux, aimeraient bien renverser le Toronto FC.

« Ce serait énorme, a admis le milieu de terrain Samuel Piette. Nous ne connaissons pas beaucoup de succès dernièrement, donc ce serait bien de gagner un titre contre un adversaire qui connaît de bons moments dernièrement. Dès mercredi, l’obtention d’un bon résultat nous permettrait de bâtir quelque chose en vue du prochain match à L.A. Et peut-être que ça nous remettra sur la bonne voie pour le reste du calendrier en MLS. »

Bradley chérit ces duels

Comme ç’a été le cas par le passé, le TFC misera probablement sur une formation modifiée pour le championnat canadien. L’entraîneur-chef Greg Vanney a offert le poste de gardien partant pendant le championnat canadien au réserviste Alex Bono, qui est demeuré invaincu dans la victoire de 5-0 au cumulatif du TFC contre le Fury d’Ottawa en demi-finales.

Le capitaine Michael Bradley, qui a soulevé la coupe des Voyageurs au cours des trois dernières années, est fébrile pour le match de mercredi.

« Ce sont des matchs amusants, c’est certain, a-t-il évoqué après l’entraînement de mardi. Je l’ai répété souvent ces dernières années ; les matchs Montréal-Toronto sont particuliers. L’ambiance est différente lorsque ces deux équipes se retrouvent sur le même terrain. Ce n’est pas une croyance, ce n’est pas une invention commerciale. Ce n’est pas nécessaire de faire mousser cette rivalité parce qu’elle est là, qu’elle existe.

« Nous avons toujours apprécié ces matchs. Nous avons disputé des matchs incroyables, des séries incroyables contre eux. Le contraste entre les villes, les clubs, les couleurs, et même les philosophies, dans un certain sens. Ouais, ça rend les matchs très intéressants, et divertissants. Nous avons beaucoup de respect pour eux. Je crois qu’ils en ont autant pour nous, mais lorsque nous nous retrouvons sur le terrain contre eux, alors nous savons que ce sera de gros matchs. »