Peu de postes libres pour les espoirs du CH

L’entraîneur-chef Claude Julien voit le camp du Tricolore comme l’occasion de préparer le terrain pour la saison.
Photo: Graham Hughes La Presse canadienne L’entraîneur-chef Claude Julien voit le camp du Tricolore comme l’occasion de préparer le terrain pour la saison.

Claude Julien n’a pas l’intention de perdre trop de temps à faire des expériences au cours du camp du Canadien.

L’entraîneur-chef a rappelé que les postes vacants n’étaient pas très nombreux au sein de sa formation et qu’il voyait plutôt le camp du Tricolore comme l’occasion de mettre la table pour la saison.

« Nous n’avons pas 23 postes disponibles, nous en sommes tous conscients, a dit Julien au terme des premiers entraînements sur glace au camp du Canadien, vendredi. Nous avons la chance de commencer avec des trios que nous pensons pouvoir aimer.

« Ça ne veut pas dire que ça ne changera pas d’ici le début de la saison et que nous ne donnerons pas la chance à plusieurs joueurs de se battre pour des postes. Ces choses-là seront toutefois gérées en temps et lieu, de match en match. »

Trois trios semblent déjà bien définis du côté de l’offensive du Canadien. Phillip Danault est de retour au centre de Tomas Tatar et Brendan Gallagher, une unité qui a été la plus constante de l’équipe l’hiver dernier. Jonathan Drouin joue à la gauche de Max Domi et Artturi Lehkonen, tandis que Jesperi Kotkaniemi est au centre de Paul Byron et Joel Armia.

« J’espère que ça va débloquer au niveau de sa production offensive, a dit Julien au sujet de Lehkonen. Chaque fin de saison, il commence à produire. S’il peut avoir un bon départ, ça devrait l’aider. »

Ça ne veut pas dire que ça ne changera pas d’ici le début de la saison et que nous ne donnerons pas la chance à plusieurs joueurs de se battre pour des postes.

 

Il y a ensuite congestion du côté de l’offensive pour les quelques derniers postes de soutien. Charles Hudon, Nick Suzuki, Jordan Weal, Nick Cousins, Nate Thompson, Dale Weise, Phil Varone, Ryan Poehling et Matthew Peca luttent pour les postes sur le quatrième trio.

« C’est une équipe de la LNH, tout le monde au camp veut en faire partie, a rappelé Poehling. C’est un honneur de faire partie d’une équipe de la LNH, surtout quand il s’agit du Canadien de Montréal. Je veux rester moi-même et ne pas m’inquiéter avec les choses qui sont hors de mon contrôle. »

Les noms de Suzuki et Poehling sont bien sûr ceux qui retiennent l’attention dans le groupe luttant pour les derniers postes à l’attaque. Il sera intéressant de voir s’ils obtiennent l’occasion de se faire valoir avec des membres du top 9 lors des matchs préparatoires.

À la défensive, il semble y avoir une ouverture sur le flanc droit de la troisième paire, même si Julien a tenté de calmer le jeu à ce sujet. Derrière les duos Mete-Weber et Chiarot-Petry, on retrouvait Josh Brook à la droite de Brett Kulak, vendredi.

Mike Reilly, Christian Folin et Noah Juulsen devraient aussi avoir l’occasion de se faire valoir sur le flanc droit. Et Kulak ne doit rien tenir pour acquis.

Les choses débouleront rapidement pour le Canadien, qui sautera sur la glace du Centre Bell dès dimanche pour le traditionnel match Rouges contre Blancs. Le Tricolore disputera ensuite son premier match préparatoire lundi, face aux Devils du New Jersey.