L’Atlanta United remporte la coupe MLS

Les joueurs de l'Atlanta United ont mis la main sur le titre à seulement leur deuxième saison dans la MLS.
Photo: John Bazemore Associated Press Les joueurs de l'Atlanta United ont mis la main sur le titre à seulement leur deuxième saison dans la MLS.

Après tant d’attente, la ville d’Atlanta peut finalement célébrer une nouvelle équipe championne.
 

Josef Martinez et Franco Escobar ont fait bouger les cordages et l’Atlanta United a vaincu les Timbers de Portland 2-0, samedi soir, pour remporter la coupe MLS.
 

Encouragés par la plus imposante foule de l’histoire de l’équipe, les joueurs du United ont mis la main sur le titre à seulement leur deuxième saison dans la MLS. Il s’agissait d’un premier championnat pour la ville d’Atlanta depuis celui des Braves d’Atlanta en Série mondiale, en 1995.
 

Martinez, qui a établi un record de la MLS au chapitre des buts en une même saison, a procuré les devants à l’équipe locale lors de la 39e minute de jeu. Il a contourné le gardien Jeff Attinella avant d’envoyer le ballon dans un filet libre.
 

Escobar a semé l’hystérie au Mercedes-Benz Stadium lorsqu’il a doublé l’avance des siens à la 54e minute. Il a redirigé une tête de Martinez à la suite d’un coup franc de Miguel Almiron.
 

Après un parcours surprenant en séries, les Timbers n’ont pu savourer un deuxième titre après avoir remporté la coupe MLS en 2015.
 

Depuis l’arrivée des sports majeurs à Atlanta, en 1966, la seule autre formation à avoir mis la main sur un championnat l’a également fait sur un terrain de soccer. Les Chiefs d’Atlanta avaient soulevé le plus important trophée de la North American Soccer League lors de sa saison inaugurale, en 1968.
 

Après un début de match endiablé, les choses se sont rapidement envenimées et les spectateurs n’ont pas hésité à faire savoir leur mécontentement envers l’arbitre Alan Kelly.


C’est à la suite d’un jeu brisé que l’Atlanta United a pris les devants. Les Timbers ont voulu dégager le ballon, mais un tacle glissé du défenseur Michael Parkhurst a envoyé l’objet vers le filet d’Attinella. Martinez a réussi à prendre possession du ballon aux dépens de Jeremy Ebobisse et il a enfilé l’aiguille.
 

Les Timbers ont finalement donné des signes de vie à la 42e minute. Cherchant à réparer son erreur, Ebobisse s’est blotti derrière la défensive du United et il s’est retrouvé seul devant le filet pour recevoir un centre. Sa tête était bien placée, mais le gardien Brad Guzan a plongé à sa droite pour pousser le ballon hors cible.
 

Il n’en fallait pas plus au United pour se distancer de leurs adversaires. Placé sur le flanc gauche, Almiron a envoyé son coup franc dans la surface de réparation. Martinez, le joueur le plus utile de la MLS et le gagnant du Soulier d’or, a soulevé le ballon de la tête vers la droite du filet, où l’attendait Escobar.
 

Il s’agissait du deuxième but des séries d’Escobar, mais du plus important aux yeux des 73 019 spectateurs présents.