Le Canadien défait en lever de rideau par les Maple Leafs

Les deux grands rivaux se sont échangé deux buts lors des deux dernières minutes de la période médiane durant laquelle Price a réalisé quelques arrêts de qualité.
Photo: Nathan Denette La Presse canadienne Les deux grands rivaux se sont échangé deux buts lors des deux dernières minutes de la période médiane durant laquelle Price a réalisé quelques arrêts de qualité.

Le Canadien de Montréal a amorcé la saison 2018-2019 en subissant un revers crève-coeur de 3-2 en prolongation contre les Maple Leafs de Toronto mercredi soir à l’Aréna Scotiabank.

Auston Matthews a mis fin au débat avec son deuxième but de la rencontre après 61 secondes de jeu lors de la période supplémentaire. Oublié à la droite de Carey Price, il n’a eu aucune difficulté à pousser la rondelle derrière le gardien du Canadien après avoir reçu une belle passe de Patrick Marleau.

À son premier match avec les Maple Leafs, John Tavares a également déjoué Price, en deuxième période. Nazem Kadri, qui complète le « Big Three » de la formation torontoise au centre, a ajouté deux mentions d’aide.

La réplique du Canadien est venue d’Artturi Lehkonen, en première période, et d’Andrew Shaw, vers la fin du deuxième vingt. Max Domi a récolté deux passes et Jesperi Kotkaniemi a inscrit son premier point lorsqu’il a préparé le but de Shaw, inscrit en avantage numérique.

Le Tricolore a livré une performance de haut niveau, à commencer par Price, malgré les trois buts accordés en vingt-six tirs. Trois buts sur lesquels il n’y pouvait absolument rien. Face à des rivaux que plusieurs observateurs voient gagner la coupe Stanley, le Canadien n’a paru nullement intimidé alors qu’il a dirigé 36 rondelles vers Frederik Andersen.

Un autre imposant défi attend le Canadien samedi soir alors qu’il rendra visite aux Penguins de Pittsburgh.

Comme il y a une semaine

Exactement une semaine après avoir dominé à cinq contre cinq une formation presque complète des Maple Leafs lors d’un duel préparatoire au Centre Bell, le Canadien a refait le coup aux hommes de Mike Babcock.

La troupe montréalaise a amorcé le match avec énergie et récolté sept des huit premiers tirs du match. Elle a pris les devants quand Lehkonen a déjoué Andersen à l’aide d’un tir décoché de presque derrière le filet et qui a donné sur le gardien torontois à 9 min 34 s de l’engagement initial.

Détenteurs d’un avantage numérique potentiellement dévastateur, les Maple Leafs l’ont prouvé quelque trois minutes après le but du Canadien. Matthews qui a déjoué Price à l’aide d’un sublime tir des poignets que l’Américain a laissé partir sans le moindre avertissement, du cercle de mise en jeu.

Les deux grands rivaux se sont échangé deux buts lors des deux dernières minutes de la période médiane durant laquelle Price a réalisé quelques arrêts de qualité.

Il n’a cependant eu aucune chance sur le but de Tavares, qui a effectué un bon tir des poignets de l’enclave.

Cette avance n’aura été que très brève. Lors d’un avantage numérique, Shaw a créé l’égalité à 19 min 46 s à l’aide d’un tir sur réception sur lequel Andersen n’a jamais eu le temps de réagir.

Pour ce premier match du calendrier, Claude Julien a causé une certaine surprise en laissant de côté deux vétérans, soit le centre Tomas Plekanec et le défenseur Karl Alzner, de même que l’attaquant Nikita Scherbak.

Pendant que Plekanec espérait jouer le 999e match de sa carrière, Alzner a vu sa séquence de parties consécutives s’arrêter à 622 parties, soit au quatrième rang des plus longues parmi les joueurs actifs.

Ces décisions de Julien ont ouvert la porte au centre Matthew Peca et au défenseur Xavier Ouellet, qui se sont joints à Domi, Kotkaniemi, Joel Armia et Tomas Tatar à titre de nouvelles figures chez le Tricolore.