Tsitsipas continue d’impressionner en écartant le champion en titre Zverev

<p>Tsitsipas a sauvé deux balles de match avant d’obtenir une place dans le carré d’as de la Coupe Rogers sur une double faute de son rival, Alexander Zverev. </p>
Photo: Vaughn Ridley / Getty Images North America / Agence France-Presse

Tsitsipas a sauvé deux balles de match avant d’obtenir une place dans le carré d’as de la Coupe Rogers sur une double faute de son rival, Alexander Zverev. 

Alexander Zverev a qualifié le match d’absolument pathétique. Stefanos Tsitsipas peut plutôt dire qu’il s’agit d’une autre victoire importante.
 

Tsitsipas a sauvé deux balles de match avant d’obtenir une place dans le carré d’as de la Coupe Rogers sur une double faute de son rival alors qu’il a surpris la deuxième tête de série et champion en titre du tournoi 3-6, 7-6 (11), 6-4, vendredi.
 

« Je l’ai un peu mélangé sur le terrain, a dit le vainqueur. J’ai réussi à faire des choses qu’il n’avait pas prévues. »
 

Le Grec âgé de 19 ans — qui est passé du 168e au 27e échelon mondial au cours de la dernière année — participera à ses premières demi-finales d’un tournoi Masters 1000.
 

Tsitsipas a défait trois membres du top 10 à Toronto : Dominic Thiem, Novak Djokovic et Zverev. Il est le plus jeune à signer l’exploit dans un même tournoi depuis Rafael Nadal en 2006 à Monte-Carlo, également à 19 ans.
 

Tsitsipas aura comme prochain rival le Sud-Africain Kevin Anderson, victorieux 6-2, 6-2 aux dépens de Grigor Dimitrov.
 

En soirée, le Russe Karen Khachanov a aisément disposé du Néerlandais Robin Haase, 6-3 et 6-1, en 56 minutes. Pour sa part, Nadal, le numéro 1 mondial, a dû venir de l’arrière pour vaincre le Croate Marin Cilic 2-6, 6-4, 6-4.

Photo: Nathan Denette La Presse canadienne Rafael Nadal, le numéro 1 mondial, a dû venir de l’arrière pour vaincre le Croate Marin Cilic 2-6, 6-4, 6-4.

Malgré la chaleur en après-midi, Tsitsipas a commencé le match en force, prenant les devants 2-0. Zverev a toutefois répliqué en gagnant les quatre jeux suivants, puis la manche en 32 minutes.
 

L’Allemand âgé de 21 ans a pris les commandes de la deuxième manche, mais Tsitsipas a brisé son service à 3-5 avant d’égaler les chances.
 

« Il a commencé à mettre des balles en jeu, a mentionné Zverev. Avant ça, je pense qu’il jouait très mal. Et je crois avoir mal joué pendant tout le match. J’ai perdu un peu ma concentration.
 

« J’ai perdu mon rythme… Même si j’avais gagné, j’aurais dit que ce n’était pas un bon match. »
 

Lors du bris d’égalité, Zverev a gagné un échange de 20 coups pour obtenir une balle de match à 6-5. Tsitsipas a dû sauver deux balles de match avant de convertir sa cinquième balle de manche quand Zverev a envoyé un retour hors des limites.
 

« Je vais toujours l’admettre quand un adversaire joue mieux. Je suis probablement un des gars les plus honnêtes sur le circuit, a dit Zverev. Aujourd’hui, c’était un match absolument pathétique. Je ne crois pas qu’il a bien joué. »
 

Les deux joueurs se sont échangé des bris de service tôt dans la manche ultime et Tsitsipas — qui avait commencé à mieux varier ses coups — a sauvé trois balles de bris avant de prendre les devants 5-4.
 

À 30-40, Zverev a raté un deuxième service et a offert la victoire à son rival au terme d’un marathon de deux heures et vingt-sept minutes.
 

Tsitsipas a connu sa part d’ennuis au service, plaçant seulement 47 % de ses premières balles en jeu, comparativement à 70 % pour Zverev. Cependant, Tsitsipas a profité de chacune de ses quatre occasions de bris, tandis que Zverev a été 5-en-14.
 

« Je crois que le niveau de tennis n’était pas à son plus haut — il était correct, a affirmé Tsitsipas. Les spectateurs ont semblé apprécier le spectacle. Je crois avoir joué un match correct. »
 

Tsitsipas, qui avait perdu en deux manches contre l’Allemand lors de leur premier duel, la semaine dernière à Washington, grimpera au sein du top 20 mondial lors de la mise à jour du classement, lundi.