Imbattable Valverde

Alejandro Valverde a franchi la ligne en dédiant son succès au coureur italien Michele Scarponi, décédé samedi matin. 
Photo: Geert Vanden Wijingaert Alejandro Valverde a franchi la ligne en dédiant son succès au coureur italien Michele Scarponi, décédé samedi matin. 

Comment battre Alejandro Valverde ? La réponse, dans Liège-Bastogne-Liège, attendra un an de plus après la démonstration du coureur espagnol vainqueur dimanche pour la 4e fois de la « Doyenne » des classiques, à près de 37 ans.

Emu, Valverde a franchi la ligne en dédiant son succès au coureur italien Michele Scarponi, décédé samedi matin dans un accident de la circulation. « J’ai beaucoup de peine. Cette victoire est pour sa famille », a déclaré l’Espagnol sitôt la ligne franchie.

À deux jours de son 37e anniversaire, l’âge de Scarponi, Valverde est apparu toujours aussi fort. Il a signé à Ans, sur les hauteurs de Liège où se termine la course depuis un quart de siècle, son onzième succès de la saison et un nouveau doublé « ardennais », quatre jours après s’être montré le plus fort au sommet du Mur de Huy dans la Flèche Wallonne.

« Mercredi, j’ai commis des erreurs », a estimé l’Irlandais Dan Martin, devancé à chaque fois par Valverde dans les deux courses ardennaises. Mais, cette fois, j’ai fait la course parfaite. Ce n’est pas une frustration d’être battu par un coureur meilleur que soi. »

Dan Martin a attaqué dans le dernier kilomètre, sur la large route montant vers la ligne droite d’arrivée. Il a débordé l’Italien Davide Formolo, qui avait pris les devants en haut de la côte de Saint-Nicolas, et a tenté de faire aussi bien qu’en 2013 (Valverde troisième cette année-là).

« C’est la course qui me convient le mieux », a souligné l’Irlandais, irréprochable dimanche. Mais, pour son malheur, l’Espagnol de l’équipe Movistar avait gardé la lucidité et surtout les ressources physiques nécessaires. Valverde a distancé le groupe, encore fort d’une vingtaine de coureurs, pour rejoindre l’échappée et aborder le dernier virage dans son sillage.

Le sprint s’est avéré une formalité pour lui, plusieurs longueurs avant que le Polonais Michal Kwiatkowski règle ses compagnons (Michael Matthews 4e, Ion Izagirre 5e, Romain Bardet 6e, Michael Albasini 7e) pour la troisième marche du podium.

« J’étais un peu trop loin quand ça s’est joué, a reconnu Kwiatkowski. Je pense que j’aurais pu mieux faire. J’espère revenir l’an prochain pour battre Valverde. »

Pour l’heure, l’Espagnol est loin d’avoir dit son dernier mot. La référence contemporaine dans les deux classiques ardennaises (neuf victoires au total, une de plus que le grand Eddy Merckx) paraît insensible à l’âge.


Un ex-champion du Tour d’Italie décède

Ancône (Italie) — Michele Scarponi, âgé de 37 ans, qui a gagné le Tour d’Italie en 2011, est mort après avoir été heurté par un camion alors qu’il s’entraînait, samedi matin. Scarponi avait reçu le trophée du Tour d’Italie en 2011 après qu’Alberto Contador eut été épinglé pour dopage. Il laisse dans le deuil sa femme et ses fils jumeaux.