La NFL interdit les blocs à la hauteur des genoux

Les blocs à la hauteur des genoux ont été officiellement bannis par les propriétaires d’équipes de la Ligue nationale de football, réunis mardi à Boca Raton, en Floride.

Les proprios ont également approuvé les recommandations du comité de compétition de la NFL visant à maintenir pour de bon les tentatives de converti depuis la ligne de 15 verges, ainsi qu’à interdire de se servir de la portion de maillot où apparaît le nom du joueur pour le projeter au sol, ce qui sera maintenant passible d’une punition pour avoir utilisé le protecteur cervical.

En tout, sept propositions de nouvelles règles ont été adoptées. Les autres concernent les communications entre les joueurs sur le terrain et les entraîneurs sur les lignes de côté ou sur la galerie de presse ; l’imposition d’une punition pour avoir retardé le match aux équipes demandant un temps d’arrêt quand elles n’en ont plus de disponible ; le retrait d’une pénalité de 5 verges aux receveurs de passes étant les premiers à toucher à un ballon après être devenus inadmissibles pour avoir quitté la surface de jeu ; et l’élimination des multiples positionnements de ballon à la suite de fautes doubles après les changements de possession.

Les blocs à la hauteur des genoux, illégaux quand un joueur est déjà engagé avec un autre adversaire, étaient plus rares dans le circuit Goodell à la suite de multiples changements aux règles. Ils seront maintenant interdits sous toutes leurs formes et ceux qui en distribueront écoperont d’une punition de 15 verges. Le comité de compétition juge qu’il s’agit d’un jeu dangereux.

L’expérience des tentatives de transformations d’un point mises en jeu de la ligne de 15 verges en 2015 s’est par ailleurs révélée suffisamment concluante pour que la règle devienne permanente. Le taux de réussite de ces bottés, maintenant longs de 33 verges, a été de 94 % la saison dernière, par rapport à plus de 99 % sous l’ancienne formule.

Comme les blocs à la hauteur des genoux, les plaqués à l’aide du protecteur cervical peuvent entraîner de sérieuses blessures, et c’est pourquoi la « zone de protection » a été augmentée.

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