Une action collective autorisée contre la plateforme Bonjour-santé

Bonjour-santé permet aux patients de trouver des rendez-vous médicaux, contre des frais.
Photo: Olivier Zuida Archives Le Devoir Bonjour-santé permet aux patients de trouver des rendez-vous médicaux, contre des frais.

Dans une décision rendue lundi, mais publiée en ligne mercredi, le juge Donald Bisson de la Cour supérieure du Québec a donné le feu vert à une action collective contre la plateforme de rendez-vous médicaux en ligne Bonjour-santé.

C’est une citoyenne, Josie-Anne Huard, qui a été identifiée comme représentante de la partie demanderesse au nom de « toutes les personnes, physiques ou morales, qui ont déboursé une somme d’argent à Bonjour-santé pour obtenir un rendez-vous » pour un acte médical assuré par le régime québécois d’assurance maladie.

Le recours vise plus précisément l’entreprise Innovation Tootelo, établie à Boucherville, qui exploite la plateforme en ligne. La poursuite englobe tous les rendez-vous vendus par Bonjour-santé depuis le 20 septembre 2015.

L’épineuse question au cœur du litige, sur laquelle devra trancher le tribunal, consiste à déterminer s’il est légal de facturer une somme d’argent pour obtenir un rendez-vous pour lequel l’acte médical est payé par la Régie de l’assurance maladie du Québec (RAMQ). La cour doit aussi se prononcer si les membres de l’action collective peuvent obtenir le remboursement des sommes versées en plus d’une indemnité additionnelle.

D’après ce que l’on peut lire dans les documents judiciaires, la partie demanderesse argue que le service vendu par Tootelo, par l’entremise de Bonjour-santé, en est un de prise de rendez-vous médical, que ce soit avec un médecin omnipraticien ou un spécialiste.

Selon les éléments soumis au juge Donald Bisson, on indique que Mme Josie-Anne Huard « a payé 51,75 $ à Bonjour-santé pour obtenir trois consultations médicales urgentes pour son fils mineur en 2017 », des services pour lesquels l’enfant était assuré par la RAMQ. On explique également que l’entreprise offre divers types d’abonnements à ses clients et qu’elle a accès directement aux calendriers des cliniques afin d’effectuer des réservations sans avoir à communiquer avec chaque établissement.

Recherche ou rendez-vous?

Pour sa défense, Tootelo a tenté de plaider devant le juge Bisson qu’il n’y avait pas matière à poursuite puisque sa plateforme ne vendrait pas de rendez-vous médicaux, mais plutôt un service de recherche de disponibilités en vue d’une prise de rendez-vous. « Ce service procure de l’information à l’usager et lui sauve tout simplement du temps. Le contrat formé entre Tootelo et la demanderesse vise la recherche de rendez-vous, non pas la prise de rendez-vous », lit-on dans l’argumentaire attribué à la défense dans la décision du juge de la Cour supérieure.

Tout le débat de l’action collective portera donc sur la nature réelle du service rendu par la plateforme Bonjour-santé, comme le résume le juge dans sa décision. « Tous s’entendent ici pour dire que, si le contrat que Tootelo conclut avec la demanderesse vise la prise de rendez-vous médical, alors l’article 22 de la [Loi sur l’assurance maladie] serait violé », écrit-il.

L’article en question stipule qu’« aucun paiement ne peut être réclamé ou reçu d’une personne assurée, directement ou indirectement, pour des frais engagés aux fins de la dispensation de services assurés ».

Dans le camp de la demanderesse, Me Cory Verbauwhede souligne un deuxième argument distinct qu’il entend faire valoir devant le tribunal et selon lequel le service serait illégal. « Le deuxième argument, qui est indépendant, est à savoir que les cliniques sont déjà payées pour gérer les rendez-vous, ce qui n’est pas limité à la prise de rendez-vous, mais aussi à la diffusion des rendez-vous disponibles », explique-t-il.

Ce qui revient à dire que les Québécois paient déjà une première fois pour ce service auprès des cliniques, par l’entremise du gouvernement, et qu’ils paient une deuxième fois le même service lorsqu’ils font appel à Bonjour-santé.

Trois cabinets travaillent conjointement du côté de la défense en raison de leur implication plus large dans les enjeux de frais accessoires en santé. Il s’agit des cabinets Grenier Verbauwhede Avocats, Trudel Johnston Lespérance ainsi que Hadekel Shams.

Du côté de la défense, ce sont Me Robert Kugler et Me Alexandre Brosseau-Wery, du cabinet Kugler Kandestin, qui représentent Innovation Tootelo.

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