Nicholson aux affaires étrangères, Kenney à la Défense

Ottawa — Forcé de combler le poste aux Affaires étrangères après la démission surprise de John Baird, la semaine dernière, le premier ministre Stephen Harper a remanié son cabinet.

C’est Rob Nicholson, qui détenait le portefeuille de la Défense, qui comblera le poste laissé vacant par John Baird.

Son collègue Jason Kenney hérite du ministère de la Défense, un poste-clé à l’heure actuelle alors que les troupes canadiennes sont engagées dans une mission militaire en Irak.

M. Kenney, est remplacé à l’Emploi par Pierre Poilievre, qui demeurera également aux rênes du ministère de la Réforme démocratique.

Les trois députés ont été assermentés lundi matin lors d’une cérémonie à Rideau Hall, la résidence officielle du gouverneur général du Canada.

Le bureau de M. Harper a annoncé ces nominations sur son compte Twitter, lundi matin, environ une heure après l’annonce du passage de la députée Eve Adams chez les libéraux de Justin Trudeau.

Par voie de communiqué, le premier ministre Harper a déclaré que «les changements annoncés aujourd’hui au conseil des ministres feront en sorte que des portefeuilles clés continueront d’être dirigés par des chefs solides, ce qui est essentiel pour la réalisation des priorités du Canada».

John Baird a annoncé son départ à titre de ministre la semaine dernière, après 20 années passées en politique, dont 10 sur la scène fédérale.

Unilingue

Chez l’opposition néo-démocrate, on sert déjà une première critique concernant le choix du nouveau ministre des Affaires étrangères.

La députée Hélène Laverdière souligne qu’il ne parle pas du tout français. Elle s’inquiète pour les liens avec les partenaires francophones sur la scène internationale. Elle admet que le français de M. Baird était plutôt approximatif. Tout de même, «il pouvait au moins dire quelques mots, il pouvait au moins faire des salutations. Ce n’était déjà pas idéal avec le ministre Baird, mais là, avec le ministre Nicholson, on recule encore», de l’avis de la députée.