Parti conservateur : Tony Clement se retire de la course

Tony Clement
Photo: Andrew Vaughan La Presse canadienne Tony Clement

Le député Tony Clement jette l’éponge. Il a annoncé mercredi qu’il se retirait de la course à la direction du Parti conservateur du Canada (PCC) pour des raisons financières.
 

« Nous avons assurément travaillé très fort pour atteindre nos objectifs, notamment en matière de financement », a-t-il dit dans une vidéo publiée mercredi sur son compte Twitter et sur Facebook.
 

« Malheureusement, après examen, j’en suis venu à la conclusion que nous n’avons vraiment pas atteint les objectifs comme je l’aurais voulu », a expliqué M. Clement.
 

« J’ai donc décidé de mettre fin à ma campagne à la direction. »
 

L’ancien président du Conseil du trésor a affirmé ne pas avoir pris cette décision à la légère, mais il a souligné qu’il lui semblait « très clair » qu’il ne pouvait exposer sa famille à des risques financiers.
 

Il ne précise pas, dans cette courte vidéo, s’il compte se rallier à l’un des candidats qui briguent la chefferie du PCC.
 

L’équipe de campagne du député Clement n’a pas été en mesure de préciser à combien se chiffrait son trésor de guerre. Le site de nouvelles iPolitics évoquait cependant il y a quelques jours un maigre montant de 12 000 $.
 

À titre comparatif, celle de Maxime Bernier disait la semaine dernière avoir amassé environ 450 000 $ grâce à des dons en provenance de 1500 donateurs.
 

Le plafond des dépenses pour la course conservatrice a été fixé à 5 millions. Cette limite est nettement plus élevée que celle fixée par les libéraux en 2013, qui était de 950 000 $, et de loin supérieure à celle des néodémocrates, qui l’avaient établie à 500 000 $ en 2012.
 

En tenant compte de l’abandon de Tony Clement, il reste six candidats officiels sur les blocs de départ, soit M. Bernier, Kellie Leitch, Andrew Scheer, Michael Chong, Deepak Obhrai et Brad Trost.
 

Plusieurs autres ont cependant manifesté un intérêt à se lancer dans la course, dont les députés Steven Blaney, Lisa Raitt et Erin O’Toole, les ex-députés Chris Alexander, Pierre Lemieux et Andrew Saxton ainsi que l’homme d’affaires Kevin O’Leary.
 

Le député Bernier, qui devançait son collègue Clement dans un sondage publié mercredi dans le Toronto Star, a réagi au retrait de celui-ci sur son compte Twitter.
 

« J’aimerais te remercier pour ta contribution à la vie politique et ton dévouement pour le Canada », a-t-il écrit à l’intention du député ontarien.
 

Le successeur de Stephen Harper sera choisi le 27 mai prochain.