Bouchon de circulation sur le canal de Suez

L’Ever Given, qui fait plus de 220 000 tonnes, naviguait vers Rotterdam depuis l’Asie lorsqu’il s’est immobilisé dans le canal dans la nuit de mardi à mercredi.
Photo: Autorité égyptienne du canal de Suez L’Ever Given, qui fait plus de 220 000 tonnes, naviguait vers Rotterdam depuis l’Asie lorsqu’il s’est immobilisé dans le canal dans la nuit de mardi à mercredi.

L’Égypte déployait des efforts mercredi pour débloquer un porte-conteneurs coincé en travers du canal de Suez, l’une des routes commerciales les plus fréquentées du monde, où des dizaines de navires ont été retardés, faisant bondir les cours du pétrole à New York.

Dans un communiqué mercredi matin, l’amiral Ossama Rabie, président de l’Autorité égyptienne du canal de Suez (SCA), a indiqué que les « unités de sauvetage et remorqueurs de l’Autorité poursuivaient leurs efforts » pour débloquer l’Ever Given, navire de 400 mètres de longueur battant pavillon panaméen.

Huit remorqueurs ont été dépêchés sur place, mais le blocage persistait mercredi soir et les inquiétudes grandissaient sur l’approvisionnement d’or noir. À la suite de l’incident, des dizaines de navires attendaient de pouvoir emprunter le canal, selon une source maritime. Le retour à la normale n’était pas acquis en fin de journée, même si les navires venus de la Méditerranée pouvaient de nouveau commencer à emprunter le canal en direction de la mer Rouge, selon la SCA. Reste à savoir s’ils vont ou non devoir attendre dans la région des lacs, autour d’Ismaïlia, avant de naviguer vers Suez pour sortir du canal.

L’Ever Given, qui fait plus de 220 000 tonnes et a une capacité de plus de 20 000 conteneurs, naviguait vers Rotterdam depuis l’Asie lorsqu’il s’est immobilisé dans le canal, tout près de Suez, dans la nuit de mardi à mercredi.

L’incident « est dû principalement au manque de visibilité en raison des conditions météorologiques, alors que les vents ont atteint 40 nœuds (74 km/h), ce qui a affecté le contrôle du navire », a précisé la SCA dans un communiqué. L’autorité égyptienne a évoqué un vent de sable, phénomène courant en Égypte en cette période de l’année.

« Le porte-conteneurs s’est échoué accidentellement, probablement après avoir été frappé par une rafale », avait déclaré plus tôt à l’AFP la compagnie Evergreen Marine Corp, qui opère le navire.

Selon Jean-Marie Miossec, professeur à l’Université Paul-Valéry de Montpellier et spécialiste du transport maritime, un navire comme l’Ever Given est « très haut sur l’eau, autour de 60 mètres, soit l’équivalent d’un immeuble de 15 à 20 étages ». Pour cette raison, « la prise au vent peut être forte et dangereuse si le navire est à basse vitesse », ajoute-t-il.

Le tronçon historique du canal, situé dans la partie centrale de la voie d’eau, a pu être rouvert dans les deux sens de navigation, selon les autorités, mais elles n’ont pas précisé l’effet sur la résorption de la perturbation créée par l’Ever Given.

Un tel incident peut avoir des conséquences sur l’écoulement du trafic maritime dans une voie de navigation qui concentre environ 10 % du commerce maritime international, selon des experts. M. Miossec estime que le retard occasionné va durer « plusieurs jours » et « ne sera résorbé que progressivement » en raison du décalage de la chaîne logistique.

« Quand il y a un gros incident comme celui-là, ça crée du retard et un effet domino derrière », a également expliqué à l’AFP Camille Egloff, spécialiste du transport maritime au Boston Consulting Group. Elle a précisé que le retard n’était qu’une « question d’heures », car « on est dans un environnement hypercontrôlé », mais il devrait avoir un coût « parce que ça bloque le trafic derrière ».

Près de 19 000 navires ont emprunté le canal de Suez en 2020, selon la SCA.

Source de revenus

Ce canal est une source essentielle de revenus pour l’Égypte, à laquelle il a rapporté 5,61 milliards de dollars américains en 2020.

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi avait annoncé en 2015 un projet de développement visant à réduire les temps d’attente et à doubler le nombre des navires d’ici 2023. Les autorités annoncent régulièrement des records de tonnage. En août 2019, 6,1 millions de tonnes y ont transité en une journée.

Conçu à l’initiative de Ferdinand de Lesseps, entrepreneur et diplomate français, le projet colossal a nécessité dix ans de travaux (1859-1869), auxquels ont participé un million d’Égyptiens, selon les autorités actuelles.

En juillet 1956, Gamal Abdel Nasser, tout juste élu président, avait nationalisé le canal de Suez, une affaire franco-britannique.

Trait d’union maritime entre l’Europe et l’Asie, cette voie a permis de ne plus avoir à contourner un autre continent, l’Afrique, via le redoutable cap de Bonne-Espérance. Mais elle a aussi connu plusieurs guerres et des années d’inactivité.

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