Le groupe EI entre dans Damas

Damas — Le groupe djihadiste État islamique (EI) a pénétré mercredi pour la première fois à Damas, un fief du régime syrien, en s’emparant d’une grande partie du camp de réfugiés palestiniens de Yarmouk.

Ailleurs dans le pays en guerre depuis plus de quatre ans, des insurgés tentaient de prendre le dernier point de passage frontalier avec la Jordanie, dans le sud syrien.

Lors d’un assaut éclair, les djihadistes de l’EI se sont emparés de la majorité du camp Yarmouk, un quartier du sud de la capitale syrienne, a affirmé à l’AFP le directeur des affaires politiques de l’OLP en Syrie, Anouar Abdel Hadi, en faisant état de la poursuite de combats dans certains secteurs entre djihadistes et groupes palestiniens.

Une première

C’est la première fois que l’organisation djihadiste, qui contrôle depuis 2013 de vastes régions du nord syrien, pénètre dans la capitale syrienne.

Le camp, situé à environ sept km du centre de Damas, comptait 160 000 habitants syriens et palestiniens avant le début du conflit en mars 2011, contre 18 000 actuellement.

En février 2014, des groupes rebelles syriens s’en étaient retirés à l’issue d’un accord avec les groupes armés palestiniens anti-régime. Depuis l’armée l’assiégeait et les habitants souffraient de pénuries de nourriture, d’eau et de médicaments.

« Les combattants de l’EI se sont emparés de la plus grande partie du camp et sont arrivés à l’hôpital Palestine et la rue 15, au centre », a dit le responsable de l’OLP.

L’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH) a expliqué que les djihadistes s’y étaient infiltrés à partir de la localité rebelle Hajar al-Aswad, contiguë au camp, et fait état d’au moins deux morts dans les combats.

Selon cette ONG, l’armée a bombardé ensuite avec l’artillerie et l’aviation le camp et Hajar al-Aswad.

L’émergence de l’EI dans le conflit syrien a compliqué la donne car si le groupe extrémiste considère le régime de Damas comme son ennemi, il combat également les autres groupes rebelles, dans sa quête d’hégémonie territoriale.

D’après un militant du camp, l’EI a lancé l’assaut après l’arrestation de deux de ses membres dans le camp soupçonnés d’implication dans le meurtre d’un responsable du Hamas palestinien, imputé à l’EI.

Selon le militant et l’OSDH, le groupe qui tente de résister à l’EI dans le camp est celui des « Phalanges Aknaf Beit al-Maqdess », proche du Hamas, qui a réussi a reprendre du terrain sur l’EI.

À voir en vidéo