Le ministre britannique de la Santé démissionne pour non-respect des règles sanitaires

Le tabloïd «The Sun» avait publié vendredi en une une image montrant Matt Hancock, marié et père de trois enfants, embrasser une amie de longue date.
Photo: Matt Dunham / POOL / Agence France-Presse Le tabloïd «The Sun» avait publié vendredi en une une image montrant Matt Hancock, marié et père de trois enfants, embrasser une amie de longue date.

Le ministre britannique de la Santé Matt Hancock, une figure clé de l’action gouvernementale contre la pandémie, a annoncé samedi sa démission pour avoir enfreint les règles mises en place face à la COVID-19 dans le cadre d’une liaison avec une conseillère, révélée par un tabloïd.

« Nous nous devons d’être honnêtes envers les gens qui ont tant sacrifié pendant cette pandémie, quand nous les avons déçus comme je l’ai fait en enfreignant les consignes », a écrit M. Hancock dans sa lettre de démission remise au premier ministre Boris Johnson, réitérant ses excuses.

« Vous devriez quitter vos fonctions très fiers de ce que vous avez réalisé, pas seulement en vous attaquant à la pandémie, mais aussi avant que la COVID-19 ne nous frappe », lui a répondu M. Johnson, se disant « désolé » de son départ du gouvernement.

Le tabloïd The Sun avait publié vendredi en une une image tirée d’une caméra de surveillance montrant Matt Hancock, marié et père de trois enfants, embrasser Gina Coladangelo, une amie de longue date dont la discrète embauche avait déjà fait polémique, dans son bureau le 6 mai, à un moment où les accolades étaient interdites.

Matt Hancock avait présenté des excuses et le chef de gouvernement lui avait d’abord apporté son soutien, jugeant le sujet « clos ».

Mais le Sun a enfoncé le clou samedi, en diffusant sur son site internet les images vidéo de caméra de surveillance et les appels à la démission de Matt Hancock se sont multipliés, notamment de la part des partis d’opposition.

Le principal d’entre eux, le Parti travailliste, s’était aussi interrogé sur un possible conflit d’intérêts dans la nomination au ministère de Gina Coladangelo, une lobbyiste que Matt Hancock connaît depuis l’université et qui dirige actuellement la communication d’une chaîne de boutiques fondée par son mari.

Cette nomination n’avait pas été déclarée avant d’être révélée par la presse.

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