Jeffrey Epstein s’est suicidé par pendaison, confirme son autopsie

Le décès du financier, qui était en attente de son procès pour exploitation sexuelle, a suscité un torrent d’interrogations et de théories du complot.
Photo: Stephanie Keith Agence France-Presse Le décès du financier, qui était en attente de son procès pour exploitation sexuelle, a suscité un torrent d’interrogations et de théories du complot.

Les résultats de l’autopsie du financier américain Jeffrey Epstein, retrouvé mort dans sa cellule de prison samedi dernier, ont confirmé vendredi qu’il s’était suicidé par pendaison, levant une des grandes interrogations suscitées par ce qui est devenu un scandale national. Après « un examen méticuleux de toutes les informations, y compris les résultats complets de l’autopsie », la médecin légiste en chef de New York a confirmé, dans un bref communiqué, qu’il était mort par « suicide », d’une « pendaison ».

Des responsables anonymes cités par le New York Times ont indiqué que le multimillionnaire, accusé d’avoir organisé un vaste réseau d’exploitation sexuelle de jeunes filles âgées parfois de 14 ans seulement, aurait apparemment utilisé ses draps pour se donner la mort. Le suicide de cet homme de 66 ans, alors qu’il était détenu à la prison fédérale de Manhattan, l’une des plus sûres du pays, a suscité un torrent d’interrogations et de théories du complot. Bien que les autorités aient annoncé dès samedi qu’il s’était apparemment suicidé, beaucoup insinuaient qu’il aurait été assassiné pour protéger les nombreuses personnalités et hommes de pouvoir qu’il avait fréquentés, du prince Andrew à Bill Clinton. La confirmation d’un suicide est pourtant loin de lever toutes les interrogations sur la façon dont ce détenu, parmi les plus en vue du pays, a pu se donner la mort.

Le secrétaire d’État à la Justice, William Barr, avait annoncé samedi l’ouverture de deux enquêtes. Il a dès mardi évoqué de « graves » dysfonctionnements dans cette prison réputée particulièrement sûre. Il ne les a pas détaillés, mais le directeur de l’établissement a été muté et les deux gardiens chargés de surveiller M. Epstein dans la nuit de vendredi à samedi ont été suspendus. Des responsables pénitentiaires cités par le New York Times ont affirmé que les surveillants avaient dormi environ trois heures, alors qu’ils étaient censés effectuer des rondes toutes les demi-heures, alimentant les soupçons sur de possibles complicités au sein de la prison.

En attendant des avancées de l’enquête, les actions au civil demandant réparation à ses héritiers et à ses complices présumés se multiplient. Après une première plainte mercredi, enregistrée au tribunal d’État de New York par une victime présumée déjà connue des médias, Jennifer Araoz, une autre a été déposée devant le tribunal fédéral de New York pour exploitation sexuelle, réclamant 100 millions de dollars de dommages et intérêts.