Washington annonce avoir tué un dirigeant d’al-Qaïda en Syrie

Le porte-parole n’a pas précisé si la frappe avait été menée en représailles après l’attaque de mercredi contre la base d’al-Tanf.
Photo: Défense civile syrienne via Agence France-Presse Le porte-parole n’a pas précisé si la frappe avait été menée en représailles après l’attaque de mercredi contre la base d’al-Tanf.

L’armée américaine a annoncé vendredi avoir tué un dirigeant d’al-Qaïda dans une frappe de drone en Syrie, deux jours après l’attaque contre une base du sud syrien utilisée par la coalition antidjihadiste menée par les États-Unis.

« Une frappe aérienne américaine menée aujourd’hui dans le nord-ouest de la Syrie a tué le haut dirigeant d’al-Qaïda Abdul Hamid al-Matar », a indiqué le commandant John Rigsbee, un porte-parole du commandement central de l’armée américaine (Centcom) dans un communiqué.

La frappe a été menée dans la région de Soulouk, dans le nord de la Syrie sous contrôle turc.

« Nous n’avons constaté aucun signe de victimes civiles à la suite de la frappe, qui a été menée par un drone MQ-9 », a-t-il précisé en référence au drone armé surnommé « Reaper » (« la faucheuse »).

Le porte-parole n’a pas précisé si la frappe avait été menée en représailles après l’attaque de mercredi contre la base d’al-Tanf, utilisée par la coalition antidjihadiste près des frontières syriennes avec la Jordanie et l’Irak, qui n’a pas fait de victime.

Selon Centcom, cette attaque « délibérée et coordonnée » avait été menée avec des drones et des tirs d’artillerie.

« Al-Qaïda continue de représenter une menace pour les États-Unis et nos alliés », a-t-il simplement indiqué. Le groupe utilise la Syrie comme une base de repli pour se reconstituer, se coordonner avec ses affiliés et planifier des opérations à l’étranger ».

« L’élimination de ce haut dirigeant d’al-Qaïda affectera la capacité de l’organisation terroriste à planifier et mener des attentats contre des citoyens américains, nos partenaires et des civils innocents », a-t-il ajouté.

Le Pentagone avait éliminé fin septembre un autre « haut dirigeant d’al-Qaïda » en Syrie, Salim Abou-Ahmad, lors d’une frappe aérienne près d’Idleb, dans le nord-ouest du pays.

Il était « responsable de la planification, du financement et de l’approbation d’attentats transrégionaux » perpétrés par l’organisation jihadiste, selon Centcom.

Quelque 900 soldats américains restent déployés dans le Nord-Est syrien, où ils continuent de coopérer avec les Forces démocratiques syriennes, et sur la base d’al-Tanf dans le Sud, aux confins de l’Irak et la Jordanie.

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