La famine au Tigré en voie de s’étendre en Éthiopie

L’ONU et des ONG estiment à plus de 350 000 le nombre de personnes au Tigré en situation de famine.
Photo: Ben Curtis Associated Press L’ONU et des ONG estiment à plus de 350 000 le nombre de personnes au Tigré en situation de famine.

La famine dans la région en guerre du Tigré est en voie de se propager à d’autres régions éthiopiennes, a averti mardi un responsable de l’ONU lors d’une réunion à huis clos du Conseil de sécurité, une assertion rejetée par l’Éthiopie.

« La situation devrait empirer dans les mois à venir, non seulement dans le Tigré mais aussi dans l’Afar et l’Amhara », a affirmé au Conseil le secrétaire général adjoint de l’ONU pour les Affaires humanitaires, Mark Lowcock, selon son discours obtenu par l’AFP.

L’ONU et des ONG estiment à plus de 350 000 le nombre de personnes au Tigré en situation de famine, a-t-il rappelé, en précisant que les responsables administratifs locaux avaient commencé à « signaler des décès dus » à cette cause.

Outre ces 350 000 personnes, « deux millions de personnes dans les régions du Tigré, de l’Afar et de l’Amhara » sont sur le point de tomber à leur tour dans la famine, a ajouté Mark Lowcock.

Après la session du Conseil, à laquelle il a participé, l’ambassadeur éthiopien à l’ONU, Taye Atske Selassie Amde, a souligné que son pays refusait que l’organe onusien débatte du Tigré, un sujet relevant selon lui de politique intérieure.

« Nous sommes en désaccord catégorique avec cette évaluation » de l’ONU sur la famine, a-t-il dit à des journalistes, en estimant que les données recueillies par l’Organisation et les ONG ne l’ont pas été « de manière transparente et inclusive ».

La réunion du Conseil de sécurité, demandée par l’Irlande, a été compliquée à organiser, une majorité de ses membres rejetant sa saisie, considérant que le conflit au Tigré est une affaire éthiopienne interne. Ils jugent aussi que la famine est un sujet humanitaire que n’a pas à traiter l’instance chargée de la paix et la sécurité dans le monde.

« Chacun va déballer son sac. En termes d’efficacité, je ne sais pas si cela apportera quelque chose. Il y a des élections (législatives lundi) en Éthiopie. Est-ce le moment de faire pression ? », relevait avant la réunion un diplomate d’un de ces pays s’exprimant sous couvert de l’anonymat.

Pour l’Irlande et le Royaume-Uni, le sujet est en revanche clairement du ressort du Conseil de sécurité.

« Nous avons appelé les membres du Conseil à s’unir et à demander d’une seule voix un cessez-le-feu immédiat et un accès pour l’aide humanitaire », a déclaré à des journalistes l’ambassadrice britannique Barbara Woodward.

« Toutes les preuves convergent pour dire qu’une catastrophe humanitaire est en cours. La famine est une menace réelle. Nous ne pouvons pas l’ignorer », a renchéri son homologue irlandaise, Geraldine Byrne Nason.

La dernière réunion à huis clos du Conseil sur le Tigré remonte au 22 avril. Il avait alors adopté une première déclaration unanime pour dénoncer des exactions dans cette région du nord de l’Éthiopie.

Le premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, prix Nobel de la paix 2019, a envoyé en novembre l’armée fédérale au Tigré lutter contre le TPLF (Front de libération du peuple du Tigré), alors au pouvoir localement et qui défiait le gouvernement central.

Abiy Ahmed avait promis une opération courte, mais les combats se poursuivent et de nombreux rapports font état d’atrocités, notamment un recours généralisé au viol.

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