La pandémie pourrait entraîner le mariage de 10 millions d’enfants

«La COVID-19 a aggravé une situation déjà difficile pour des millions de filles», a déclaré la directrice exécutive de l’UNICEF, Henrietta Fore.
Photo: Ashraf Shazly Agence France-Presse «La COVID-19 a aggravé une situation déjà difficile pour des millions de filles», a déclaré la directrice exécutive de l’UNICEF, Henrietta Fore.

La pandémie de coronavirus pourrait engendrer le mariage de 10 millions d’enfants d’ici 2030, a prévenu dimanche le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF), qui s’ajouteraient aux 100 millions de filles considérées comme à risque d’être mariées d’ici la fin de la décennie.

Ces mariages de filles de moins de 18 ans seraient la conséquence de plusieurs facteurs liés à la crise de la COVID-19, principalement les fermetures d’école, la dégradation de la conjoncture économique, les perturbations dans les services publics et les décès de parents, selon l’agence consacrée à l’enfance.

« La COVID-19 a aggravé une situation déjà difficile pour des millions de filles », a déclaré la directrice exécutive de l’UNICEF, Henrietta Fore, dans un communiqué publié dimanche. « Mais nous pouvons et nous devons mettre fin au mariage des enfants. »

La pandémie menace ainsi de remettre en cause les progrès enregistrés au cours de la décennie écoulée, qui a vu la proportion de jeunes filles mariées avant leurs 18 ans passer d’une sur quatre à une sur cinq dans le monde, soit environ 25 millions de mariages évités.

« Il faut prendre des mesures immédiatement pour limiter les conséquences [de la pandémie] sur les filles et leurs familles », a exhorté Henrietta Fore. « En rouvrant les écoles », en « assurant l’accès aux soins et aux services sociaux », et en « appliquant des lois et une politique adéquates », « nous pouvons réduire le risque de voir le mariage voler l’enfance d’une jeune fille ».

Selon l’UNICEF, 650 millions de jeunes filles et femmes dans le monde ont été mariées avant leurs 18 ans. La moitié de ces mariages ont eu lieu dans cinq pays : le Bangladesh, le Brésil, l’Éthiopie, l’Inde et le Nigeria.

Selon des chiffres publiés en 2020 par l’agence, la proportion des jeunes filles mariées avant leurs 18 ans atteint 76 % au Niger et 68 % en République démocratique du Congo.

La proportion de garçons mariés avant leurs 18 ans ne représente qu’un sixième de celle constatée chez les filles.

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