Débat «cordial» sur la ratification de l’ACEUM à Ottawa

Le débat sur C-4 a commencé par un discours de Chrystia Freeland qui a réitéré les effets positifs de l’entente qu’elle a elle-même négociée.
Photo: Adrian Wyld La Presse canadienne Le débat sur C-4 a commencé par un discours de Chrystia Freeland qui a réitéré les effets positifs de l’entente qu’elle a elle-même négociée.

Le processus de ratification de l’ACEUM, nouvel accord de libre-échange entre le Canada, les États-Unis et le Mexique, chemine aux Communes sans que soit réglé le problème de l’aluminium québécois.

Jeudi, les élus ont débattu en deuxième lecture la Loi de mise en oeuvre de l’accord. Le débat sur C-4 a commencé par un discours de Chrystia Freeland qui a réitéré les effets positifs de l’entente qu’elle a elle-même négociée. Les députés bloquistes, les seuls à avoir dit non à un premier vote sur l’ACEUM mercredi après-midi, ont repris, eux, leurs doléances, exprimant une fois de plus leurs inquiétudes pour l’aluminium produit au Québec.

En point de presse à sa sortie des Communes, la ministre Freeland a d’abord remercié les trois autres partis d’opposition — conservateur, néodémocrate et vert —, qui ont donné un premier appui au processus de ratification. « L’atmosphère, je pense, était collaborative et cordiale », a-t-elle aussi dit à propos des premiers échanges en comité parlementaire.

Puis, elle a tenté de rassurer les Québécois. Selon elle, les États-Unis et le Canada ont maintenant un intérêt commun pour éviter le dumping d’aluminium d’outre-mer dans leurs marchés. Elle assure qu’elle continue à discuter de protection pour l’aluminium québécois avec les Américains. « C’est un enjeu […] perpétuel. Et c’est même une chose qu’on ne peut pas complètement régler par une décision, avec un accord. […] On doit regarder toujours ce qui se passe sur le marché, un marché qui est aujourd’hui commun », a-t-elle argué.

Aluminium québécois

Mardi soir, le Bloc québécois a soumis une proposition au gouvernement libéral pour offrir une meilleure protection à l’aluminium produit au Québec. Aux bureaux de Justin Trudeau et d’Yves-François Blanchet, on refuse, pour l’instant, de divulguer le contenu exact de cette proposition. « Les deux éléments clés de notre proposition, c’est que ça ne demande pas d’ouvrir le libellé actuel et que ça fait appel à des mécanismes qui sont inclus dans l’entente telle qu’elle existe présentement », a simplement révélé M. Blanchet, en point de presse au foyer des Communes.

La ministre Freeland maintient qu’on ne peut rien ajouter à l’ACEUM, qu’il faut ratifier au plus vite. Les États-Unis et le Mexique ont déjà ratifié l’entente.

En Chambre, le député bloquiste Alexis Brunelle-Duceppe insistait et dénonçait la différence de traitement obtenu par l’acier et l’aluminium dans cet accord de libre-échange. Lorsque le débat sur C-4 a pris une pause, le temps de la période de questions quotidienne, les attaques bloquistes ont redoublé, poussant la ministre Freeland à reprocher aux députés du Bloc de ne pas comprendre les mathématiques.

Toutefois, si on se fie à la dernière sortie de la journée du chef bloquiste, on pourrait croire que tout ce bombage de torse ne sera que passager. « J’ai bon espoir que la ministre Freeland va compléter la réflexion dans les prochains jours et peut-être qu’on pourra […] faire en sorte que le Parlement […] aille un peu plus vite », a déclaré M. Blanchet, se montrant prêt à voter pour la ratification de l’ACEUM.