Boeing annonce une grosse commande pour le 737 MAX

Cette annonce-surprise survient alors que l’avionneur est dans l’attente d’une autorisation de reprise des vols de l’appareil par les régulateurs aériens.
Photo: Stephen Brashear Agence France-Presse Cette annonce-surprise survient alors que l’avionneur est dans l’attente d’une autorisation de reprise des vols de l’appareil par les régulateurs aériens.

Boeing a annoncé mardi qu’il a signé avec le groupe IAG (British Airways, Iberia, Vueling et Aer Lingus) une intention de commande pour 200 737 MAX, son moyen-courrier cloué au sol depuis mars après deux écrasements aériens en Indonésie et en Éthiopie qui ont fait 346 morts.

Cette annonce-surprise, au deuxième jour du Salon aéronautique du Bourget, survient alors que l’avionneur est dans l’attente d’une autorisation de reprise des vols de l’appareil par les régulateurs aériens. Son montant s’élève à plus de 24 milliards de dollars au prix catalogue. Cette commande est la première annoncée depuis l’écrasement des avions de Lion Air en 2018 et d’Ethiopian Airlines en mars dernier, qui avaient conduit les autorités de régulation dans le monde à clouer au sol l’appareil.

Boeing s’est fait discret depuis le salon, avec pour maître mot de regagner la confiance. Cette commande souligne la volonté de Boeing de démontrer sa confiance dans l’appareil et sa ferme intention de surmonter la crise que le constructeur traverse depuis plusieurs mois. « Nous sommes très heureux de signer cette lettre d’intention avec Boeing », a déclaré Willie Walsh, le patron d’IAG. « Nous avons pleine confiance en Boeing et nous nous attendons à ce que l’appareil reprenne les vols avec succès dans les prochains mois, après l’accord des autorités de régulation », a-t-il ajouté.

« Nous sommes honorés et émus par le leadership d’International Airlines Group qui fait confiance au 737 MAX, au personnel de Boeing et à notre engagement profond envers la qualité et la sécurité avant tout », a déclaré Kevin McAllister, patron de la division commerciale de l’avionneur américain. « Nous sommes ravis que l’équipe IAG ait reconnu les qualités supérieures du 737 MAX et ait indiqué son intention de revenir dans la famille Boeing 737. »

Cette annonce survient qui plus est au lendemain de celle d’Airbus concernant le lancement d’une nouvelle version de son monocouloir, baptisé A321 XLR (« extra long range », à très long rayon d’action) et capable de parcourir 4700 miles nautiques (8700 km). Le segment moyen-courrier est au coeur de la compétition entre les deux géants de l’aéronautique, représentant environ les deux tiers du marché. Selon Boeing, ce segment représente un marché de 32 420 nouveaux appareils d’ici à 2038, pour une valeur de 3800 milliards $US.