L’avenir du gaz canadien reste toujours sombre

La production de gaz naturel a bondi de 40% au sud de la frontière sur dix ans, alors qu’elle a fait du surplace de ce côté-ci.
Photo: Source Junex La production de gaz naturel a bondi de 40% au sud de la frontière sur dix ans, alors qu’elle a fait du surplace de ce côté-ci.

Le Conference Board n’en démord pas. Les cieux ne sont pas favorables aux producteurs de gaz naturel canadiens. Sur le plan financier, l’industrie est condamnée à lutter pour sa survie pour quelques années encore.

Dans une note de conjoncture industrielle, le Conference Board du Canada s’attarde au marché canadien de l’extraction du gaz naturel. Très présents dans le gaz de schiste et dans la distribution de gaz naturel liquéfié (GNL), les États-Unis ont changé la donne. « Les perspectives des producteurs de gaz naturel du Canada continuent de se détériorer, car la vigueur soutenue de la production américaine entraîne une baisse de la demande de gaz canadien et se traduit par une chute des prix », écrit l’organisme.

L’économiste Carlos A. Murillo d’ajouter : « La hausse de la production de gaz de schiste aux États-Unis a considérablement réduit la présence du gaz naturel canadien dans certains marchés américains. Non seulement le marché américain s’oriente-t-il vers l’autosuffisance, mais l’industrie américaine du gaz devance également ses concurrents canadiens dans la course pour pénétrer les marchés mondiaux du GNL. »

Surplace

Gaz de schiste aidant, la production de gaz naturel a bondi de 40 % au sud de la frontière sur dix ans alors qu’elle a fait du surplace de ce côté-ci. « La production actuelle de gaz de schiste aux États-Unis est environ trois fois supérieure à la production canadienne totale.

Comme la production américaine […] a remplacé les importations de gaz canadien, les exportations canadiennes ont diminué de 25 % par rapport à leur niveau d’il y a 10 ans », poursuit l’économiste.

2,8 milliards
Les pertes avant impôts des producteurs canadiens de gaz cette année

Carlos A. Murillo prédit une décrue des exportations vers les États-Unis pendant encore cinq ans. « Les besoins nord-américains en gaz canadien continueront de diminuer durant la période de prévisions. À moins de construire une grande installation nationale consacrée à l’exportation du GNL, les niveaux de production canadiens continueront de chuter au cours des prochaines années. »

Aussi, l’industrie doit conjuguer avec une offre abondante des prix au plancher. « L’année dernière, les températures supérieures à la moyenne ont contribué à faire passer les stocks de gaz naturel bien au-dessus des normes historiques. En 2016, le niveau des stocks canadiens et américains combinés était près de 20 % supérieur à sa moyenne quinquennale. Ceci, en revanche, a fait descendre les prix à leur plus bas niveau depuis près de 20 ans. »

Et même si l’augmentation de la demande doit entraîner une hausse de 20 % des prix sur l’horizon 2017-2021, « sur le plan financier, l’industrie restera “en mode survie” dans les années à venir ». Le Conférence Board chiffre les pertes avant impôts des producteurs canadiens à 2,8 milliards cette année, contre 7,6 milliards en 2016.

Le salut viendrait toutefois du GNL et d’une hausse des exportations américaines supérieure aux gains de production, ce qui permettrait au gaz canadien de combler l’écart dans certaines régions. Le Conference Board ne tient également pas compte de l’accroissement des capacités de distribution susceptible de permettre au gaz canadien d’accroître ses parts de marché dans le centre du Canada et le nord des États-Unis.


TransCanada demande une autorisation pour un gazoduc

Calgary — TransCanada a demandé une approbation réglementaire pour entamer la construction d’une canalisation qui permettrait d’alimenter un terminal d’exportation de gaz naturel liquéfié sur la côte nord de la Colombie-Britannique, même si aucune décision définitive n’a encore été prise sur la construction du terminal.

L’entreprise albertaine a déjà obtenu des approbations conditionnelles des gouvernements fédéral et provincial pour le projet de la North Montney Mainline. Elle est cependant dans l’attente d’une décision d’investissement favorable pour la proposition de projet Pacific Northwest LNG, qui serait situé sur Lelu Island, près de Prince Rupert, en Colombie-Britannique.

TransCanada a indiqué que la proposition modifiée soumise à l’Office national de l’énergie lui permettrait d’aller de l’avant avec la majorité de son projet North Montney Mainline, au coût de 1,4 milliard, avant d’obtenir cette décision.
1 commentaire
  • André Côté - Abonné 21 mars 2017 09 h 21

    Une bonne nouvelle pour la planète

    «L’avenir du gaz canadien reste toujours sombre» Si tel est le cas, par défaut, c'est une bonne nouvelle pour notre planète commune. D'une part, s'il est vrai que le gaz est moins polluant que le pétrole, son extraction par fraturation hydrolique libère une telle quantité de méthane dans l'atmosphère qu'au total il devient tout aussi polluant que le charbon.